CLub de l'Histoire de l'Anesthésie et de la Réanimation

L’ inhalateur de « de Hemptinne ».

De Turck Bruno

  mise en ligne : dimanche 27 novembre 2022




Auguste-Donat de Hemptinne (1781-1854)

Figure 1 : Auguste-Donat de Hemptinne
Gravure à base d’un portrait de F.J. Navez

Il était l’un des frères de l’industriel textile Félix- Joseph qui a beaucoup compté pour l’industrie textile gantoise.

Les parents, Jean-Lambert de Hemptinne, notaire, maire de 7 communes et chef de la baronnie de Jauche, et Jeanne-Françoise Drouin ont eu cinq enfants.

Auguste-Donat de Hemptinne (AD) vit le jour par un chaud 15 août 1781 à Jauche. À l’âge de six ans, le petit Auguste-Donat perd sa mère. L’éducation était assurée par les bonnes et les commis de la maison. Il a suivi des cours au collège des Augustines à Tirlemont puis a étudié au « Holy Trinity College » à Louvain. En raison de l’invasion de l’armée républicaine et de la suppression de l’enseignement catholique en 1797, il n’y avait passé que ses premières années. Il a dit plus tard qu’il n’avait pas appris grand-chose en raison de cela, ou selon ses propres mots : « voilà le mince bagage avec lequel je suis entré dans le monde ».

A partir de 1798 AD devient apprenti pharmacien dans une pharmacie liégeoise et prend des cours de physique et de chimie selon les enseignements de Lavoisier auprès du professeur Jean-Baptiste van Mons à l’école centrale du département de la Dyle à Bruxelles. van Mons exigeait de ses étudiants un soin méticuleux dans la préparation et le stockage des produits. Auguste-Donat a effectué après un stage de 4 ans auprès du professeur Jambers.

Recommandé par le professeur van Mons, il part pour Paris. Il devient apprenti chez Fourcroy, Vauquelin, Bouillon-Lagrange et Bory de Saint-Vincent.

Figure 2 : rue des Fripiers Bruxelles en 1902.

De retour à Bruxelles, le 23 juillet 1806, il obtient son diplôme de pharmacien. Il ouvre une pharmacie au 44 rue des Fripiers (Kleerkopersstraat) à Bruxelles (Fig. 2), et est rapidement désigné par l’État comme membre du jury médical de l’examen pharmaceutique.
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En 1812, il épouse sa cousine Marie-Antoinette De Lathuy de Gembloux et ils ont 3 enfants : Marie-Julie (1813-1886) (l’enfant du portrait), Auguste-Ferdinand (1819-1882) et Jules-Eduard (1820- 1846) (Fig. 3).

Figure 3 : Portait de la famille de Hemptine par F. J. Navez 1816.
Musée des beaux arts Bruxelles

Trois ans après la bataille de Waterloo, le « Jury Médical » est transformé par le gouvernement néerlandais en une « Commission Sanitaire » ou commission de santé, dont Auguste-Donat restera membre jusqu’en 1823. Il passe son temps en pharmacie, recherche en chimie , étude de la technologie et de l’hygiène publique. Il dénonce fréquemment les conditions de travail insalubres et sales dans les usines. Vers 1820, il écrivit des articles sur l’utilisation de la vapeur pour le chauffage, la distillation de l’eau, l’éclairage au gaz et même sur un appareil pour respirer les éthers liquides et gazeux (1819).

En 1822, il fonde une usine chimique à Molenbeek-Saint-Jean, dont son fils Auguste-Ferdinand (voir ci-dessous) devient plus tard le patron. A partir de 1823, il continue à collaborer avec la Commission médicale provinciale du Brabant, qui délivrait les diplômes de pharmacien. A-D s’opposait au clergé car les religieuses voulaient garder leurs préparations et pharmacies.

En 1830, juste avant l’indépendance de la Belgique, le roi Guillaume Ier le nomme apothicaire de la cour et l’engage à siéger au comité exécutif des expositions de produits industriels nationaux (un peu les précurseurs des expositions universelles). Il est devenu le trésorier du Musée de l’Industrie dès sa fondation. Entre 1836 et 1841, en l’absence de subventions, il paie le personnel, les ouvriers et les nouvelles machines avec son propre argent.

Depuis 1831, il est membre du Haut Conseil de la Santé, créé au sein du Ministère de l’Intérieur et de la Commission d’Hygiène. Il était régulièrement assigné par le parquet pour effectuer des analyses chimiques. Il a participé à la rédaction de la « nouvelle pharmacopée ». Un procédé de tamisage du sulfate de cuivre dans le pain a également été mis au point par Auguste- Donats. Opposé à l’homéopathie, il écrit en 1830 « Des infiniment petits homéopathiques ». Membre de l’Académie royale des Sciences et Belles-Lettres de Bruxelles depuis 1831, il devint trésorier et même président de cette association en 1851. Auguste-Donat de Hemptinne fut l’un des moteurs de l’Université Libre de Bruxelles. Il est rapidement devenu responsable de la création d’une école de pharmacie dans cette université nouvellement créée. Sous sa direction, l’école de pharmacie a prospéré. Le 19 septembre 1841, l’Académie Royale de Médecine de Belgique est fondée et il représente la pharmacie comme l’un des 30 membres fondateurs.

De 1840 jusqu’à sa mort, il est conseiller municipal à Bruxelles.

En 1842, il reçut le titre de professeur honoraire de pharmacie. Dans les rangs de la famille de Hemptinne on trouve des catholiques extrêmes, des libéraux et des libéraux. Auguste-Donat était libéral et habitait la Loge « Les chers amis de l’univers ».

En 1849, il met au point un appareil de désinfection des objets et parvient ainsi à contenir l’épidémie de choléra de cette année-là.

Le 21 décembre 1853, il quitte la réunion de l’Académie royale de médecine avec la dernière feuille d’une nouvelle pharmacopée. Soudain, il fait un accident vasculaire cérébral avec paralysie du côté droit et 15 jours plus tard, il décède.

Sa mort le 5 janvier 1854 signifiait une grande perte pour la Médecine en Belgique et eut même des conséquences désastreuses pour l’Université de Bruxelles, puisque son poste n’a pas été repris.

Ferdinand(-Auguste) ou Auguste-Ferdinand :

Ferdinand, son fils aîné, est né le 10 juin 1819 à Bruxelles.

Après des études à l’Université Libre de Bruxelles, Ferdinand se prépare à ce qu’il a choisi : la chimie. Chez lui, les contacts avec les pharmaciens et les chimistes sont probablement nombreux et après quelques années de stage, il prend en 1854, la direction de l’usine de produits chimiques, fondée par son père en 1822.
Cette usine était située sur le canal de Willebroek à Molenbeek-Saint-Jean, à peu près là où se trouve actuellement le siège social de la banque KBC (Fig. 4). Ferdinand avait un esprit inventif et était fier de la qualité de ses produits chimiques. Sous l’impulsion de son père, il s’assure également que l’usine ne soit pas trop polluante pour l’environnement immédiat.

Figue 4 : Usine chimique de Hemptine.

Il profite de l’exposition industrielle belge de 1846 pour faire valoir son savoir-faire. Plusieurs brevets et brevets dans différents pays lui appartenaient.

Après la première démonstration à l’éther le 16 octobre 1846 à Boston par Morton   et la première belge le 9 janvier 1847 par le Dr Joseph Bosch, plusieurs médecins appliquèrent l’anesthésie à l’éther. Les inhalateurs utilisés étaient principalement basés sur des appareils anglais.
Probablement grâce à son père, qui était membre de l’Académie (et peut-être même avec lui, puisque c’est le seul article de lui dans ce magazine, ndlr), Ferdinand décrit son appareil d’inhalation d’éther en février 1847 dans le bulletin de l’Académie Royale de Médecine de Belgique.

Dans la même période, Ferdinand développe de nouveaux appareils pour l’évaporation des jus sucrés. Les pompes à vapeur et les pompes à eau ont également été améliorées par lui. En 1848, il livre à la cour de Russie l’équipement de 2 usines de nitrates et de nitrites. En 1854, la poudre explosive pour les armes à feu de l’école pyrotechnique de Liège provenait également de la fabrique des Hemptinnes.

De son mariage du 25 novembre 1856 avec Julienne-Sophie Van Coillie il aura huit enfants.

En 1872, il remporte la médaille d’argent à l’Exposition d’économie domestique de Paris et entre 1870 et 1873, il développe de nouvelles techniques de distillation de l’acide sulfurique. Celle-ci a été précédée d’une longue période d’observations et d’analyses méticuleuses des vapeurs excrétées.

D’autres idées incluaient des études sur la façon d’améliorer le débit des fontaines monumentales dans les parcs bruxellois, des études sur l’approvisionnement en eau de la capitale et des études sur la façon de pomper l’eau des caves inondées. Plusieurs érudits et industriels étrangers mentionnent les découvertes de Ferdinand de Hemptinne. Il est également présent à plusieurs expositions, dont « L’exposition d’hygiène et de sauvetage » à Vienne et L’exposition universelle de Philadelphie en 1880.

Ferdinand a également conservé une impressionnante collection de livres scientifiques dont il a rédigé lui-même le catalogue .

Ferdinand-Auguste de Hemptinne est décédé le 3 octobre 1882 dans sa ville natale à Molenbeek-Saint-Jean, Bruxelles.

L’inhalateur de Hemptinne (Fig. 5).

Peu de choses ont été écrites sur les premiers appareils de la fin de 1846 et du début de 1847 : l’appareil avec lequel Morton   a fait la première démonstration d’éther était une sphère de verre remplie d’une éponge. La sphère avait 2 becs : 1 vers l’embout buccal et 1, avec un diaphragme mobile, vers le monde extérieur. Le « Oddo » de France était plutôt une cloche, toujours avec une éponge imbibée d’éther. Le Dr Robertson en Angleterre a également utilisé un mêmel type d’appareil. Le Dr Bosch a fait encore plus simple sur une vessie de porc avec un connecteur muni d’un robinet au bout de la bouche.

Figure 5 : L’ inhalateur de « de Hemptinne.

Le dispositif de de Hemptinne consistait en une bouteille en verre de 2L remplie de pierre ponce pour augmenter la surface d’évaporation de l’éther. La bouteille reposait sur un socle en plomb. Sur le côté, un robinet en étain recouvert d’une toile métallique servait à drainer l’excès d’éther. Ce robinet servait également à admettre l’air atmosphérique lors de l’inhalation. Le bouchon du flacon en cuivre possède 2 ouvertures : l’une vers un entonnoir en cuivre fermé par un robinet pour laisser couler l’éther dans le flacon et l’autre via un tube contenant un robinet vers l’embout en cuir. L’appareil était facile à utiliser. L’éther a été versé dans la bouteille à travers l’entonnoir jusqu’à ce que les sphères de pierre ponce soient saturées. Le robinet du haut était alors fermé et les robinets G et E étaient ouverts afin que le patient puisse inhaler l’air saturé d’éther par l’embout buccal.

L’appareil d’inhalation de Hemptinne était innovant sur deux points : premièrement, l’éponge utilisée dans la plupart des autres appareils était remplacée par des granulés de pierre ponce pour permettre une plus grande surface d’absorption et deuxièmement, il y avait un treillis métallique qui empêchait les flammes de faire exploser l’éther dans la bouteille. Cela a rendu possible une opération sous lumière artificielle (lire par le gaz). Cependant, cet appareil ne permettait pas un dosage précis de l’éther par rapport à l’appareil Charrière de la même époque.

Annexes

De l’origine du nom « de Hemptine »

Le nom « de Hemptinne » n’est pas étranger à un « Gentenaar », une personne de Gand en Belgique. Félix-Joseph de Hemptinne a beaucoup compté pour l’industrie textile gantoise et les arrière-petits-enfants et arrière-arrière-petits-enfants de ce de Hemptinne ont enseigné à l’hôpital universitaire de Gand. La famille de Hemptinne appartient à l’une des plus anciennes familles nobles belges, comme en témoignent les différentes pièces équivalentes à d’autres familles nobles qui ont été trouvées lors d’une brocante (Fig. 6).

On sait moins que la branche bruxelloise de la famille signifiait beaucoup pour la médecine et en particulier, pour l’anesthésie.

Le peintre Jean François-Joseph Navez (1787-1869)

Le fait que Navez soit passé d’ami de la famille à beau-frère est aussi la raison pour laquelle il a réalisé un grand nombre de portraits pour les familles de Hemptinne et de Lathuy.

Au crayon, en 1808, ceux d’Auguste dont il vient d’être question, et de ses deux frères Prosper et Félix ; en 1809, celui de leur sœur Aldegonde, mariée depuis à M.Théodore Prèvinaire ; celui de leur père, Jean-Lambert, ancien bailli et maïeur de la baronnie de Jauche ; celui de leur frère, le docteur Louis-Clément de Hemptinne, plus tard membre du Congrès national ; celui du notaire de Hemptinne ; en 1823, celui de M"’ Auguste de Hemptinne.

A l’huile, en 1810, ceux de MM. Auguste et Félix de Hemptinne, de M. Prèvinaire ; en 1812, ceux du docteur de Hemptinne et de Prosper de Hemptinne ; en 1813, celui de M«  » de Hemptinne ; en 1816, celui de la famille de Hemptinne (grand tableau), un véritable chef-d’œuvre ; en 1818, celui de M« ° de Lathuy (mère de M »«  » Navez) ; en 1822, celui de M. et M« ’ Prèvinaire et de leurs enfants ; en 1825, petite pochade du portrait d’Edouard de Hemptinne ; Julie et Auguste de Hemptinne, petit tableau de fantaisie, le portrait de M. de Lathuy père ; en 1825, celui de M »« Joséphine d« Hemptinne, née à Jauche, le 18 mars 1819, fille du docteur, mariée depuis à son cousin germain Henri de Hemptinne, mère du premier comte ; en 1831, celui de M’ »’ de Lathuy, belle-mère du peintre et des deux enfants de celui-ci ; en 1852, celui de M"° Marie.

Bibliographie

  • Bulletin de l’ Académie royale de Médecine de Belgique, 6, 158, Bruxelles 1847.
  • Bulletin de l’ Académie royale de Médecine de Belgique, 6, 261-5, Bruxelles 1847.
  • Bulletin de l’ Académie royale de Médecine de Belgique, 6, 472-6, Bruxelles 1847.
  • Stas J-S. Notice sur la vie et les travaux de Auguste-Donat de Hemptinne, Annuaire de l’ Académie royale de Belgique, 23, 97, Bruxelles 1857.
  • Tirer S. The “de Hemptinne” inhaler, Acta Anaesthesiologica Belgica, 39 (2), 117-119, 1988.
  • Nécrologie de Auguste Ferdinand de Hemptinne, Bulletin du Musée de l’Industrie de Belgique, 275-281, Bruxelles 1882.
  • Popp P. Plan parcellaire de la commune de Molenbeek-St-Jean, Bruxelles 1838.
  • Abeels G. Brussel in oude prentkaarten, Europese Bibliotheek, Zaltbommel 1981.
  • Archives de l’Université Libre de Bruxelles, campus du Solbosch, Franklin Rooseveltlaan 50, 1050 Bruxelles.