CLub de l'Histoire de l'Anesthésie et de la Réanimation

La première anesthésie belge a-t-elle été pratiquée par un Néerlandais ?

De Turck Bruno

  mise en ligne : dimanche 27 novembre 2022




Là où la France était la première en Europe à utiliser l’éther sulfurique comme produit anesthésique, le docteur belge d’origine néerlandaise Joseph Bosch a été le premier sur le continent à publier ses expériences avec l’éther. Le 9 janvier 1847 joseph Bosch a employé l’éther pour une opération de fistules à l’anus. Après la publication le 12 janvier dans le journal de médecine, chirurgie et de pharmacologie belge il y a beaucoup d’autres qui ont réclamé cette première. Sa vie pendant une époque belge turbulente, l’appareil d’anesthésie employé et l’anesthésie sont décrites par l’auteur.

Après que la première démonstration publique d’utilisation de l’éther dans les opérations a eu lieu le 16 octobre 1846 à Boston, aux États-Unis, cette nouvelle se répandit très rapidement en Europe. Ce qui suit décrit comment le Dr Joseph Bosch (1794-1874) a été honoré d’être le premier à administrer de l’éther comme anesthésique dans la Belgique nouvellement créée.

Dans un Bruxelles glacial, le 8 janvier 1847, un homme de 53 ans, anxieux, capricieux, robuste, aux initiales M. L., se présente chez son médecin avec un article qu’il a lu dans le « Moniteur Belge » du 1er janvier 1847. L’article traitait de l’administration d’éther comme analgésique lors d’opérations par le pharmacien C.T. Jackson  , le dentiste W.T.G. Morton   en octobre 1846 à Boston aux États-Unis et un peu plus tard à Bristol ou à Londres, en Angleterre.
Le patient s’est demandé à juste titre si son médecin lui appliquerait cette innivation, car il avait une double fistule anale.

Le médecin, (Jacobus Franciscus) Joseph(us) Bosch, trouvant l’information crédible a pensé qu’il pouvait utiliser cette technique. Il a demandé au patient de revenir le lendemain avec un rectum purgé.

Entre temps, il a fait fabriqué un appareil par la société Bonneels, composé d’une vessie de porc séchée, d’un tube en étain de 25 cm de longueur et d’une épaisseur d’une sonde Mayor 5, munie d’un robinet au milieu, pour servir d’appareil à éther.

Figure 1 : Dessin basé sur le rapport du Dr Bosch Cf. M Herapath de Bristol

Dans le Journal de médecine, chirurgie et pharmacologie belge (Fig. 2). Joseph Bosch décrit comment il a anesthésié et opéré le patient le 9 janvier 1847, dans l’après-midi, au domicile du patient en présence de trois collègues Drs Bourson, Bastings et Moens.

Figure 2 : Journal de médecine, chirurgie et pharmacologie belge. 1847,vol 5, 110-114,

Le patient a été placé sur son côté gauche. Une sonde anale avec une sonde à fente en ébène (Fig. 3 : « gorgeret ») a été insérée et maintenue immobile pendant l’induction à l’éther.

Figure 3 : « gorgeret » © Boerhavemuseum.

Les narines du patient étaient bourrées de coton. Le patient a gardé son sang-froid et un pouls régulier. Une once d’éther a été versée dans la vessie, qui a été immédiatement mélangée à l’air ambiant dans la vessie par agitation rythmique. Ensuite, le patient a placé ses lèvres autour du tube.

La première tentative a échoué car le patient est devenu rouge avec les yeux injectés, a ressenti une oppression importante, a développé une toux persistante et s’est plaint de suffocation. Bosch a remarqué que l’un des collègues maintenait la vessie de porc comprimée, ce qui provoquait probablement l’envoi d’une trop grande quantité de vapeur d’éther dans les poumons.

Il a laissé le patient récupérer pendant un moment et quinze minutes plus tard, il s’est trouvé prêt à répéter l’expérience. Après 2-3 minutes, le patient s’est endormi et ses muscles se sont détendus. La fistule gauche a été incisée et le patient n’a pas répondu, n’a pas poussé de cris. Il est resté immobile. Deux minutes plus tard, il s’est réveillé comme d’un sommeil normal et a demandé si l’opération avait déjà été faite. Les trois médecins-témoins étaient perplexes. Le patient étonné a demandé au médecin de couper le côté droit en même temps.

Bosch a attendu 15 minutes, puis a laissé le patient respirer à nouveau dans l’appareil. Au cours de la deuxième anesthésie, le patient a poussé un cri et effectué des mouvements volontaires. Il a également admis par la suite qu’il n’était pas complètement inconscient comme la première fois, et a supposé qu’il n’avait pas inhalé suffisamment de vapeur d’éther. Bosch inspecta alors la vessie du cochon et remarqua que tout l’éther s’était évaporé.
Son récit traduit ci-dessus pour l’Académie royale de médecine de Belgique, Joseph Bosch conclut par : « le sujet est grave, d’une portée humanitaire et scientifique immense… ».

Une note des rédacteurs en chef du Journal de Médecine, de Chirurgie et de Pharmacologie suggérait d’effectuer des tests à l’éther dans les luxations de l’épaule, les fractures osseuses, les accouchements au forceps et les rotations d’enfants. © Académie Royale Belge de Médecine

Qui était le docteur Jacobus Franciscus Josephus Bosch (junior) (Fig. 4).

Figure 4 : Jacobus Franciscus Josephus Bosch (junior).

Le Dr M Warlom l’a décrit en détail dans sa « Notice biographique sur le docteur Bosch » et par le Professeur J van Engelshoven dans son livre « History of medicine in Maastricht  » :

(Jacobus Franciscus) Joseph(us) Bosch est né le 4 juin 1794 en tant qu’aîné de quatre enfants à Maastricht. Son père, Jan Hendrik, était médecin avec l’un des cabinets les plus étendus de la province du Limbourg. Joseph étudie les sciences humaines et la philosophie au lycée de Douai et obtient son baccalauréat ès lettres le 7 août 1811. Il poursuit ensuite ses études de médecine à Strasbourg. Lors du siège de Strasbourg en 1814, il soigne volontairement des malades du typhus à l’hôpital de la citadelle et reçoit une décoration française (Décoration du Lys) des mains du duc de Valmy pour son comportement.

Il étudie ensuite pendant un an à l’école pratique de la Faculté de médecine de Paris et obtient son doctorat à Leiden le 11 octobre 1815 après la soutenance publique d’un manuscrit d’obstétrique intitulé « De utilitate et usu explorationis obstetriciae ».

Figure 5 : Le parcours d’enseignement du Dr Bosch jusqu’à sa thèse.

En janvier 1817, il s’installe à Maastricht en tant que médecin, chirurgien   et obstétricien. Parce qu’il pensait peut-être que ses connaissances ou ses compétences étaient encore insuffisantes, il part étudier à l’Université de Liège. Les diplômes de chirurgien   et d’accoucheur lui sont décernés le 30 septembre 1818 (Fig. 6).

Figure 6 : De Leiden à Maastricht et Liège en 1818.

À peine de retour à Maastricht, le 7 mai 1819, il est nommé chirurgien   à l’infirmerie des malades et des infirmes, située dans l’ancien Cellenbroedersklooster. Le conseil municipal lui a demandé de recueillir des informations pour établir un hôpital civil. Avant cela, Joseph a fondé le nouvel hôpital civil et l’infirmerie Calvarienberg et s’est rendu à Paris en mars et avril.

Il est nommé premier médecin le 31 décembre 1822. À partir de 1820, il donne des cours gratuits aux sages-femmes et, par arrêté royal du 19 mai 1825, il est nommé maître de conférences en obstétrique à l’école de médecine et d’obstétrique de Maastricht. À cette époque, il devient membre de la Société scientifique de Maastricht « Société des amis des sciences, lettres et arts » pour laquelle il donne régulièrement des conférences. Il avait une certaine prospérité financière à cette époque, cela ressort du fait qu’en 1824, il a acheté un grand bâtiment majestueux (le refuge de Hocht) sur la Boschstraat pour 6 651,75 florins.

Il épousa Elisabeth Francisca Frederica Lamberts le 7 septembre 1825 et eut un premier enfant Amélie (01-07-1826) un an plus tard. Peu de temps après, en août 1826, il partit pour Sneek combattre une épidémie de typhus. Il l’a fait à condition de s’occuper exclusivement des pauvres et qu’il puisse le faire entièrement gratuitement. Il a ouvert une pharmacie et deux hôpitaux pour eux et a réussi à limiter la maladie en évacuant les maisons insalubres. Cependant, il tomba lui-même malade mais fut guéri grâce à l’aide du médecin anglais Schout et retourna à Maastricht en 1828. Il a reçu de nombreuses marques d’appréciation des autorités municipales de Groningen et de Sneek. Il a également reçu la « Croix de Chevalier de l’ordre du Lion néerlandais », parfois appelée à tort « Lion belge ».

L’hebdomadaire bruxellois Argus écrivait à son sujet en 1826 : « M. J. Bosch, docteur en médecine, chirurgie et sage-femme à Maastricht, chirurgien  -chef à l’hôpital civil, et maître de conférences en chirurgie et sage-femme là-bas, qui, en tant que médecin et homme, est également estimé et aimé, résolu à quitter femme et enfants, amis et relations, pour porter secours à tous ses parents misérables et nécessiteux. Il est d’abord arrivé à Groningen complètement inconnu, puis s’est rendu à Sneek, où il a jugé son aide plus utile. Seuls les pauvres et les nécessiteux étaient servis par lui ; il remplit excellemment son devoir d’amour ; refuse son art à celui qui, avec de l’argent, pourrait obtenir indifféremment d’autres aides médicinales, et ne désire pas un sou en récompense de ses travaux. - si ce noble homme n’a pas lu en vain la leçon du plus grand ami de l’homme, il est plus béni de donner que de recevoir ! "

De retour à Maastricht, sa pratique devient très importante. Aucune intervention chirurgicale majeure n’a été réalisée sans lui. Il était parfois appelé le « Dupuytren du Limbourg ».

Sa deuxième fille Mathilde (°29-11-1829) et son fils Eduard (°22-10-1831) sont nés à Maastricht.
Pendant le soulèvement belge, cependant, il a eu des ennuis parce que sa famille (principalement ses frères Henri, Prosper et Adolf) était d’esprit belge. On disait qu’il aurait fait passer clandestinement son frère Henri de Maastricht, qui était encore aux mains des Hollandais.

En 1838, il est persuadé par son frère Adolf de diriger une sucrerie à Visé en Belgique (Fig. 7). Il était aimé en tant que directeur d’usine et était connu pour avoir d’énormes connaissances en chimie. Il s’installe alors avec sa famille au château d’Eijsden, qu’il loue au comte de Geloes, mais perd rapidement sa fortune et s’endette .

Figure 7 : Sucrerie à Visé (Belgique)

Il reprend une pratique médicale et en 1843 est élu membre de l’Académie belge de médecine. Sa famille s’installe en 1845 au numéro 32 de la Broeckstraat à Bruxelles (près de l’Hôpital Saint-Jean, fondé en 1843, et de l’actuel musée de la bande dessinée). En novembre 1846, il est nommé médecin assistant à l’institut brabançon d’ophtalmologie. Il aimait les innovations et fut parmi les premiers à pratiquer la lithotritie ou la rhinoplastie. Il est le premier en Belgique à appliquer l’anesthésie à l’éther en janvier 1847. En mai 1847, il devient médecin des pauvres pour un salaire de 400 francs par an.

Sa femme décède le 5 juillet 1848, mais cela n’empêche pas sa pratique de se développer à nouveau rapidement et il peut rembourser ses dettes. Après 15 ans de travail acharné au service des pauvres principalement, il revient à Valkenburg (Grand-Duché de Luxembourg) vers 1863, où il maintient encore une heure de consultation pour les pauvres. Tourmenté par la goutte, il doit cependant démissionner de sa pratique 2 ans plus tard. Il s’installe à Vaals avec sa fille et son gendre Carl Ruland (maire de Vaals), où il meurt en 1874, à l’âge de 80 ans.

Il a été enterré au cimetière de Seffenter. Son très modeste tombeau (Fig. 8) s’y trouve encore.

Figure 8 : Tombe du Dr. Bosch cimetière de Seffenter.

Il a écrit 44 articles scientifiques sur des sujets chirurgicaux généraux, urologiques et ophtalmiques.

Quelques commentaires :
  • Le Moniteur belge était alors un véritable journal et ne servait pas seulement de support de publication des lois en Belgique, encore très jeune. Il n’est pas rare que Joseph Bosch découvre l’information par le biais d’un journal. A cette époque, les journaux étaient un moyen de communication important, avec parfois jusqu’à trois éditions par jour. Peu de revues scientifiques belges existaient. Incidemment, le Staatsblad n’a pas été le premier belge à signaler l’anesthésie à l’éther de Morton  . Cet honneur revient au « Journal de Bruges ». Ce journal a rapporté le 29 décembre 1846 ce qui s’est passé le 16 octobre à Boston, aux États-Unis, et en Angleterre en décembre.
  • Qui était le patient ?
    Parce qu’il a lu le journal officiel et l’opération de l’homme aux initiales M.L. ayant eu lieu à son domicile, on peut supposer que cet homme appartenait à la bourgeoisie. Le fait qu’il n’ait pas été décidé d’effectuer l’opération dans le Sint-Janshospitaal rénové voisin conforte cette suspicion.
  • Comment le Dr Bosch a obtenu plus d’informations sur l’inhalateur ou la dose d’éther ?
    Il n’est pas question de se rendre soi-même en Angleterre (un aller en train et en bateau vers le Royaume-Uni prenait une journée entière). La télégraphie électrique entre l’Angleterre et le continent n’existait qu’en 1851. Peut-être avait-il lui-même lu le journal brugeois ou le « Moniteur Belge », attendait-il un patient consentant ou avait-il eu des contacts pendant ces journées avec des collègues anglais qui avaient déjà travaillé sur conscient de l’effet de l’éther.
  • Il n’est pas surprenant que la société Bonneels se soit vu confier la fabrication de l’inhalateur.
    La famille Bonneels de l’Hospitaalstraat 20 à Bruxelles était une famille de fabricants d’instruments médicaux renommés qui a remporté la médaille d’or à l’exposition industrielle de 1835 en raison de la perfection de leurs instruments. Le Dr Bosch était voisin du fabricant (Fig. 9-10).
Figure 9 : Logo et publicité du coutelier Bonneels de bruxelles.


Figure 10 : Localisation de la maison du Dr. Bosch et du coutelier Bonnels.
  • La première anesthésie à l’éther de métropole fut pratiquée par le Dr Fisher à Paris le 15 décembre 1846 dans le service du Pr Jobert De Lamballe à l’hôpital Saint Louis de Paris. Cependant, cela n’a été signalé dans la
    « Gazette des Hôpitaux Civils et Militaires de Paris » que le 13 février de l’année suivante et a été un échec.
  • Publication du Dr. Bosch
    Le fait qu’il ait publié son récit en détail montre que le Dr Bosch y attachait une grande importance. La convocation de trois éminents médecins bruxellois comme témoins montre également que Joseph considérait cela comme une étape importante de la médecine. Peut-être espérait-il attirer ainsi la notoriété et les patients. À cette époque, la publicité pour la médecine ou la dentisterie était courante.
  • Priorité de cette première
    Aussitôt d’autres médecins belges, comme le Dr Isaha Alex (médecin de la cour du Roi Léopold 1er) ou le Prof Dr De Lavacherie, publièrent des affirmations selon lesquelles ils auraient appliqué la première anesthésie. Cela provoqua une discussion très animée dans les journaux de janvier et février 1847.
  • Attaques contre le Dr. Bosch ?
    Remarquables sont les accusations d’un patient et du Dr Bastings dans la « Gazette Médicale Belge » du début de 1847. Celles-ci étaient dirigées contre un certain Dr Bosch de Schaerbeek, commune bruxelloise. J’espère que c’était un homonyme et pas le même médecin. Il serait étrange que le Dr Bastings, qui avait été invité à assister à la session d’éther, accuse Bosch de son ignorance et de son comportement non collégial dans les jours suivants.
Conclusion :

Le docteur Jacobus Franciscus Josephus Bosch a été un pionnier de l’anesthésie à l’éther, de l’urologie et de l’ophtalmologie. Que l’on doive considérer cette personne de Maastricht comme un Hollandais ou un Belge était, et est toujours, une question délicate. Bien que Joseph lui-même ait accordé plus d’attention à la médecine au service des pauvres et des nécessiteux, sa famille s’est davantage concentrée sur la Belgique. Après une carrière
mouvementée, il mourut dans sa région natale, où se trouve encore sa tombe simple. Son collègue le Dr Warlomont plaida tardivement pour une épitaphe plus appropriée :
«  Ici repose le docteur Joseph Bosch. Le meilleur, le plus vaillant et le plus intègre des hommes. »

Bibliographie
  • Molhuysen PC. Nieuw Nederlands Biografisch Woordenboek.1937.
  • Perrot E. Revue de l’exposition des produits de l’industrie nationale, Brussel, 1841.
  • Popp PC. Journal de Bruges, 29 december 1846.
  • Reinhold H. Les premières anesthésies en Belgique. Acta Belgica Historiae Medicinae 1993, 6 : 81-92.
  • van Engelshoven JMA. Geschiedenis van de Geneeskunde in Maastricht, in publication.
  • Van Meerbeeck Ph-J, van Swygenhoven Ch. Gazette Médicale Belge, January and February 1847.
  • Warlomont M. Notice biographique sur le docteur Joseph Bosch. Bulletin de l’ Académie royale de médecine de Belgique 1874 ; 3s, T 8, no 5 : 485-504.
  • Zimmer M. Histoire de l’Anesthésie. Edpsciences, France, 2008.